Beverly Shaffer

Beverly Shaffer accepte son prix, Academy Awards, 1978

Beverly Shaffer a décroché plus de quarante prix internationaux durant sa carrière à l'Office national du film, y compris un Oscar ® pour Je trouverai un moyen (1978), l'émouvant portrait d'une enfant handicapée. Ce film, l'un des dix de la série Children of Canada, porte un regard sur des enfants canadiens d'origines et de milieux culturels divers.

Le film de Shaffer, L'héritage de Monsieur Mergler, est une réflexion poétique sur le pouvoir transcendant de la musique. Il met en scène Xin Ben, 9 ans , et Monsieur Mergler, le professeur de piano qu'elle a rencontré dans un parc de Montréal. La longue carrière de Monsieur Mergler tire à sa fin quand il prend en main l'avenir de la fillette d'origine chinoise, sa dernière élève et la plus douée.

L'héritage de Monsieur Mergler est un film construit avec art qui émeut par son propos sur les bienfaits de la vie, sur la mort, et sur le rôle déterminant qu'un professeur peut jouer dans la vie d'un enfant.

To My Birthmother ( 2002) suit Marie Klaassen dans ses efforts pour retrouver sa mère biologique. Adoptée à la naissance, Marie veut percer le mystère de ses origines. Sa quête la mène de secret en surprise. Lors de la première, au 26 e Festival des films du monde à Montréal, le Globe and Mail a décrit le film comme « une odyssée bouleversante ».

Just a Wedding , réalisé en 1999, est la suite de Je trouverai un moyen. Ici, Shaffer s'associe à Nadia DeFranco, la vedette de Je trouverai un moyen, pour faire le récit des fréquentations et du mariage de Nadia à Dennis Sweet, un homme qu'elle a rencontré par l'intermédiaire d'Internet. Just a Wedding repousse les limites du documentaire grâce à des reconstitutions dramatiques où les sujets du film tiennent les rôles principaux. « Shaffer a su recréer "la vraie vie", un exploit dont Hollywood ne pourrait que rêver », lit-on dans le Globe and Mail.

Mme Shaffer est également l'auteure de la série Children of Jerusalem, tournée entre 1991 et 1996. Elle y décrit les espoirs, les rêves et la réalité quotidienne de sept enfants palestiniens et israéliens pris malgré eux dans le conflit du Moyen-Orient. Children of Jerusalem montre que l'existence « de l'autre côté » est à peine imaginable pour ces enfants, qui vivent pourtant à moins de deux kilomètres les uns des autres dans la ville sainte si âprement contestée.

L'Enfant dans le mur (1987), réalisé et coproduit par Beverly Shaffer, est un documentaire puissant d'une heure sur une victime d'inceste. Il a été diffusé au réseau anglais de Radio-Canada, à la BBC et sur PBS dans le cadre de son émission Frontline. Largement utilisé par les travailleurs sociaux œuvrant auprès des victimes d'inceste, L'Enfant dans le mur a été déclaré l'un des meilleurs films de la décennie par l'American Film Librarians Association.

À l'ONF, Mme Shaffer a en outre signé la production de Half the Kingdom (1989), un film réalisé par Francine Zuckerman et Roushell Goldstein, et qui met en scène des juives s'interrogeant sur la place des femmes dans le judaïsme traditionnel.

Bien que le documentaire constitue l'essentiel de son œuvre, Shaffer s'est tournée à l'occasion vers le genre dramatique avec des films comme C'est la vie… (sujet: la réaction d'une fillette au divorce de ses parents; 30 min., 1982) et Qui décidera ? (1985), l'une des huit courtes dramatiques de la série La Bioéthique: une question de choix.

Nous sommes des ingénieures (1983), documentaire d'une demi-heure produit par l'ONF en collaboration avec plusieurs organismes fédéraux, trace le portrait de trois femmes qui ont bravement choisi le métier d'ingénieur.

Avant d'entrer à l'ONF, Beverly Shaffer a travaillé à WGBH -TV, la station phare du réseau PBS à Boston, aux séries «Nova» et «Zoom» couronnées par des prix Emmy. Elle a obtenu une maîtrise en cinéma de l'Université de Boston en 1971.

Filmographie

Mr Mergler's Gift
L'héritage de Monsieur Mergler

Ce court métrage documentaire raconte l'histoire touchante d'une élève et de son maître. Daniel Mergler a entendu la bagatelle de Beethoven des centaines de fois. Mais, aujourd'hui, c'est différent. Étonné, le vieil homme écoute et son regard s'illumine. La jeune pianiste de neuf ans est Xin Ben, fille d'immigrants chinois. Le destin les a fait se rencontrer dans un parc de Montréal et a placé la jeune fille sous l'aile de ce professeur en fin de carrière. Elle sera sa dernière et sa plus remarquable élève.

L'Enfant dans le mur
L'Enfant dans le mur

Ce long métrage documentaire présente le récit émouvant de Shirley Turcotte, victime d'inceste. Elle remonte à contre-courant le chemin qui l'a presque menée jusqu'à la psychose. En compagnie de sa famille et d'une partie de son entourage, elle revit son enfance marquée par un père incestueux, une mère paralysée par la peur et un environnement social indifférent à sa condition d'enfant maltraitée. Sans jamais verser dans le mélodrame, Shirley assume ici sa colère, non pas avec haine et amertume, mais en réfléchissant sur son passé et sur sa condition actuelle, faisant preuve d'une grande lucidité et d'un incroyable instinct de survie.

To my birthmother
To my birthmother...

(Anglais seulement) Delving into the past is a risky business but for someone who's been adopted, there's a compelling need to know. When Marie Klaassen went looking for her birthmother, she discovered that trying to find her would take perseverance and guts and that succeeding in the search was not the end but another beginning. To my birthmother... is Marie's frank and earthy account of a personal journey through other times and other places to find the woman who gave her life. Told as a video diary, it's a fascinating story of a reunion fraught with suspense, humour and humanity.

I'll find a way
Je trouverai un moyen

L'histoire de Nadia, neuf ans. Atteinte d'une maladie de la moelle épinière, elle doit se déplacer en fauteuil roulant. Elle nous présente ses amis, sa famille. Elle raconte ses jeux, son école, ses difficultés. Nadia est une attachante petite personne, pleine de vie et de ressources.

L'héritage de Monsieur Mergler : 2004, 30 min 39 s Visionner en ligne
Short listed pour l'Academy Award© de la category Best Documentary Short, 2005
To my birthmother... : 2002, 54 min 38 s Visionner en ligne (en anglais)
Just a Wedding : 1999, 56 min 38 s
Half the Kingdom : 1989, 58 min 45 s
L'Enfant dans le mur : 1987, 58 min 20 s Visionner en ligne (en anglais)
La Bioéthique : une question de choix - Qui décidera? : 1985, 14 min 08 s
Nous sommes des ingénieures : 1983, 28 min 34 s Visionner en ligne
The Way It Is : 1982, 24 min 13 s

Série Children of Jerusalem

Ibrahim : 1996, 23 min 02 s Visionner en ligne (en anglais)
Gesho : 1996, 24 min 42 s Visionner en ligne (en anglais)
Yehuda : 1994, 26 min 05 s Visionner en ligne (en anglais)
Asya : 1992, 29 min Visionner en ligne (en anglais)
Yacoub : 1992, 26 min 48 s Visionner en ligne (en anglais)
Neveen : 1992, 29 min 09 s Visionner en ligne (en anglais)
Tamar : 1991, 29 min 49 s Visionner en ligne (en anglais)

Prix et mentions

Half the Kingdom

  • Prix Red Ribbon , catégorie Philosophie et religions, Individus et collectivités, 33th American Film and Video Festival, Philadelphia, Pennsylvanie, États-Unis, 1991.

Nous sommes des ingénieures Visionner en ligne

  • Certificat d'excellence créative , 17th Annual U.S. Industrial Film Festival, Elmhurst, Illinois, États-Unis, 1984.

C'est la vie…

  • Mention honorable , 16th Annual National Council on Family Relations Film Festival, Minneapolis, Minnesota, États-Unis, 1984.
  • Prix Learning A-V for Outstanding Educational Film, Learning A-V Magazine, Palo Alto, Californie, États-Unis, 1984.

L'enfant dans le mur Visionner en ligne (en anglais)

  • Best of the 80’s, Booklist Magazine, Van Nuys, Californie, États-Unis, 1989.
  • Prix Blue Ribbon , catégorie Relations familiales, 30th American Film and Video Festival, New York, New York, États-Unis, 1988.
  • Certificat de mérite Cum laude , Medicanale Internationale, Medical and Scientific Film Festival, Parma, Italie, 1989.
  • Statuette Chris , catégorie Santé et médecine / viol et abus sexuel, Columbus International Film Festival, Columbus, Ohio, États-Unis, 1988.
  • Prix Crystal Apple , 19th National Education Film and Video Festival, Oakland, Californie, États-Unis, 1988.
  • Prix Emily , Meilleur film en lice, 30th American Film and Video Festival, New York, New York, États-Unis, 1988.
  • Premier Prix d'Or , catégorie Dynamique familiale, John Muir Medical Film Festival, Walnut Creek, Californie, États-Unis, 1988.
  • Prix d'Or , Long métrage – Catégorie Documentaire, 11th Annual International Film and Video Festival, Houston, Texas, États-Unis,1989.

Qui décidera ? (dans la série La Bioéthique: une question de choix)

  • Best Film Series , catégorie Films sur la santé et la médecine, 30th San Francisco International Film Festival, San Francisco, États-Unis, 1987.
  • Prix d'Or (pour la série complète), catégorie Documentaire, 9th Annual International Film and Video Festival, Houston, Texas, États-Unis, 1987.

Just A Wedding

  • Premier Prix, International Disability Film Festival, Moscou, Russie, 2002.
  • Mention honorable, Picture This Film Festival, Calgary, Alberta, Canada, 2002.
  • em> Best Disability Documentary of 2002, Disability World Magazine.

To My Birthmother

  • Plaque de bronze , 42nd Columbus International Film and Video Festival, Columbus, Ohio, États-Unis, 2002.
  • Prix Leonardo , International Medical and Scientific Film Festival, Parma, Italie, 2003.

L'héritage de Monsieur Mergler Visionner en ligne

  • Deuxième Prix, International Children’s Film Festival, Chicago, États-Unis, 2005.
  • Mention honorable , Reel World Film Festival, Toronto, Canada, 2006.
Série Children of Canada
  • Benoît Visionner en ligne (en anglais)
    • Grand Prix , 3e Festival international du film pour enfants et adolescents, Lausanne, Suisse, 1981.
    • Meilleur film pour enfants , International Short Film and Video Festival, Yorkton, Saskatchewan, Canada, 1979.
  • Je trouverai un moyen Visionner en ligne
    • Oscar ® , catégorie Documentaire, 50th Annual Academy of Motion Picture Arts and Sciences, Hollywood, Californie, États-Unis, 1978.
    • Nomination, catégorie Court métrage documentaire, British Academy of Film and Television Arts, Londres, Grande-Bretagne, 1979.
    • Prix AMER Silver Eye , catégorie Courage personnel, premiers Prix annuels AMER Film, Dubuque, Iowa, États-Unis, 1979.
    • Prix d'excellence décerné par le Film Advisory Board Incorporated, Los Angeles, Californie, États-Unis, 1978.
    • Meilleur film documentaire , Festival international du court métrage, Tampere, Finlande, 1979.
    • Meilleur film pour enfants , Festival du film pour enfants de l'Association canadienne pour les jeunes enfants, Winnipeg, Manitoba, Canada, 1978.
    • Médaille Vénus de bronze , catégorie 21: Films éducatifs pour enfants, Greater Miami International Film Festival, Miami, Floride, États-Unis, 1978.
    • Film d'intérêt spécial pour les adolescents recommandé par un jury international, 16e Concours international de cinéma pour la jeunesse, Gijon, Espagne, 1978.
    • Prix de la RAI , 10e Festival international du cinéma pour l'enfance et la jeunesse, Salerno, Italie, 1980.
    • Médaille d'argent , catégorie Court et moyen métrage (Santé), 8e Festival international de films de la Croix-Rouge et de la Santé, Varna, Bulgarie, 1979.
  • It’s Just Better Visionner en ligne (en anglais)
    • Mention honorable , catégorie Familles non traditionelles, 16th Annual National Council on Family Relations Film Awards, Minneapolis, Minnesota, États-Unis, 1984.
  • My Friends Call Me Tony Visionner en ligne (en anglais)
    • Meilleur film en lice , 8th Annual Film Festival on the Exceptional Individual , Los Angeles, États-Unis, 1978.

    • Silver Water Jug , catégorie Documentaire, International Festival of Films for Children and Teenagers, Lausanne, Suisse, 1977.
Série Children of Jerusalem
  • Asya Visionner en ligne (en anglais)
    • Plaque de bronze , catégorie Problèmes sociaux, 42nd Columbus International Film and Video Festival, Columbus, Ohio, États-Unis, 1994.
  • Neveen Visionner en ligne (en anglais)
    • Plaque de bronze , catégorie Problèmes sociaux, 42nd Columbus International Film and Video Festival, Columbus, Ohio, États-Unis, 1994.
  • Tamar Visionner en ligne (en anglais)
    • Plaque de bronze , catégorie Problèmes sociaux,42nd Columbus International Film and Video Festival, Columbus, Ohio, États-Unis, 1994.
    • Prix Silver Apple , Portraits de lieux et de collectivités – Middle School, 24th National Educational Film and Video Festival, Oakland, California, États-Unis, 1994.
  • Yacoub Visionner en ligne (en anglais)
    • Mention honorable , catégorie Problèmes sociaux, 42nd Columbus International Film and Video Festival, Columbus, Ohio, États-Unis, 1994.
    • Prix Silver Apple , Portraits de lieux et de collectivités – Middle School, 24th National Educational Film and Video Festival, Oakland, Californie, États-Unis, 1994.
    • Prix spécial du jury , 30e Festival du court métrage et de la vidéo, Yorkton, Saskatchewan, Canada, 1994.

Général

Reinventing Our Legacy (2017)

A film by Prof. Nancy J. Adler and Academy Award®-winning filmmaker Beverly Shaffer

“In today’s trust-starved climate, our market-driven system is under attack ...large parts of the population feel that business has become detached from society, that business interests are no longer aligned with societal interests ...The only way to respond to this new wave of anti-business sentiment is for business to take the lead and to reposition itself clearly and convincingly as part of society.”

—Klaus Schwab, President of the World Economic Forum

How can business leaders simultaneously optimize financial, societal, and environmental performance? How can they help to create a peaceful, prosperous, sustainable society that benefits us all?

Kofi Annan, in his role as United Nations Secretary General, strongly expressed his belief in business’s potential to co-create society’s success:

“Let us choose to unite the power of markets with the strengths of universal ideals…let us choose to reconcile the creative forces of private entrepreneurship with the needs of the disadvantaged and the requirements of future generations.”

Directed by Academy Award winning film maker Beverly Shaffer, Reinventing Our Legacy highlights the perspectives of eight McGill MBAs from Asia, Africa, Europe, and the Americas as they discuss their appreciation of the challenges facing 21st-century society and their future role as business and societal leaders to meet those challenges.

 

Whatever happened to the Children of Jerusalem

by Naomi Zeveloff

Editor’s Note: ‘What Ever Became of the ‘Children of Jerusalem,’” a longform story by Naomi Zeveloff about the fates of seven Israeli and Palestinian children who starred in a 1990’s Canadian documentary series, is the 2016 Sigma Delta Chi award winner for Non-Deadline Reporting.

Between 1991 and 1996, seven Israeli and Palestinian children starred in a Canadian documentary series about life in Jerusalem. Though they grew up within miles of one another, they lived worlds apart, never to meet. A quarter-century later, I set out to find them.

I learned about the obscure series, called “Children of Jerusalem,” from my editor. He had learned about it from his 6-year-old daughter, who discovered it while surfing the Internet for shows about children from faraway lands. “I wonder if it would be interesting to do something about where the kids in the film wound up and what happened to the filmmaker,” my editor said in an email. It sounded like a story and possibly an adventure.

The piece was also an opportunity to look at how Jerusalem shapes its children. Israelis often tell me that the only people who can appreciate Jerusalem are those who grew up there, as if a childhood spent in the white stone city unlocks it for a lifetime.

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Touching People (Cinema Canada, 1978)

by Alexandra McHugh and Susan Schouten Levine

From McGill to Boston and "Zoom" and back again to Montreal and Studio D at the NFB was not the route that Beverly Shaffer ever imagined would lead her to Hollywood. But her straightforward look at one of Canada's children did the trick. Below, she speaks about her techniques and Tom Waugh re- views her film, I'll Find a Way.

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Comments on Mr. Mergler's Gift

Alexandra (Sacha) Patera

Dear Beverly Shaffer,

I have not yet seen your film "Mr. Mergler's Gift". Fortunately I count myself among many of Mr. Mergler's students who received his gift. I studied the piano with Mr. Mergler every Friday evening for nearly ten years until I started University. I learned so much more than music from Mr. Mergler. He had a most profound impact on my life. I miss him. Thank you for making a film about him. I am sure he would be so pleased.

-Alexandra (Sacha) Patera


Rebecca Duchow

When my late husband Marvin Duchow was a very young man, studying for his bachelor of music at McGill Conservatory, he became the private teacher of the two young Mergler children, Daniel, and his older brother Leo. Daniel became a music teacher in Montreal, and Leo, after returning from volunteering in the Spanish Civil War, became a psychiatrist.

I had known Daniel for quite a number of years and sometimes we met walking in the neighbourhood and we would stop to chat. Years passed and he never seemed to age - he never spoke of his illness. It was a terrible shock to learn of his death. Recently, I had the great pleasure of attending the launch of the remarkable documentary MR. MERGLER'S GIFT at the Montreal World Film Festival. The film tells the story of a dedicated special piano teacher, Mr Mergler, his chance meeting at a park bench with Xin Ben Yu whose intuitive musical gifts produce an artistry beyond her youthful years.

Sadly, Daniel Mergler is no longer here, but he will be loved and remembered by many. The Foundation established for scholarships in his name will continue his legacy at the McGill Conservatory of Music.

All best wishes to Xin Ben for continuing growth in her chosen field of music, and all best wishes to her parents.

Rebecca Duchow, 85 years old

Wife of the late Marvin Duchow, Dean of the Faculty of Music at McGill University


Grace

I had lost touch with Daniel as his health got worse.
But he was to me both a friend and spiritual mentor during very hard times in my life (specially after my mother passed away). We met in 1996, when I was working and studying during my first year of university.

An interesting and deep friendship developed between us, and lasted for a few years. I sometimes wonder why he came to my life when I really needed strong moral support: growing up as a young woman in this society, coping with school and work for the first time, etc. etc.

But the conclusion I came to is the following:
God has his little angels ready for us when we most need. And so Daniel was one of those angels in my life who guided me through a very decisive period of my life, where my future was starting to shape itself. This was a blessing for me!
It is clear to me: his spirit is still strong among us.
Hope the comments section in the web-site grows with people sharing their own unique experiences with Daniel. And hope as well that Xin-Ben grows into a beautiful pianist who can pass on her talent to others, or help others discover that hidden artistic talent.
If I can be of any further assistance please let me know. I'll gladly share what I know of Daniel and his passion for music.
Thanks,
Grace.

What a beautiful movie! How lovely it was to see Xin-Ben, Mr Mergler's last pupil. And how sad it was to me to see Daniel's face in his last moments...... But somehow(after crying and sobbing!) I felt this inner peace with myself, for at least I had a last image of him and I could hear his voice. Like always, warm words of wisdom about his love and passion for music. Indeed, this is Daniel Mergler.


Ellie Birnbaum

Dear Beverly Shaffer:

As a past student of Mr. Daniel Mergler, I made it a point to see the movie you directed at the festival last week ( I was in town from Toronto and extended my visit in order to see it). And, I wanted to express to you how touched and moved I was by it. The film not only captured the story between him and his last student beautifully, it captured the beauty in him equally well. On behalf of all his ex-students who felt so honoured to have met him and to have shared the love of music with him, I thank you for taking the time and effort to bring this story and his essence to the screen.

Ellie Birnbaum


Mordechai Rubinstein

"Mr. Mergler's Gift" is outstanding and beautiful documentary, it shows Mr. Mergler in his last days of life.
It brought back many memories of this sensitive and gentle person, whom I had the privilege to know for over quarter century. He was the piano teacher of my sons, and for years after they went to study out of town he stayed in touch, always taking interest in their lives He lived in my neighborhood, and I would see him often in the park, in his favorite delicatessen, or walking on the street. He would stop and ask me about my boys, my job, and talk about how impressed he was with some of his students. He lived modestly all his life, never striving for material possessions.

Thanks Beverly for the wonderful and moving film, about the real Mr. Mergler, not afraid to die, devoted to his students to the lat moment of his life. On his deathbed he is finding a new teacher for Xin Ben, his last and most gifted student, making sure that it is not just a teacher, but the best in Montreal.

In this time of wars, suicide bombers, terrorism, and cruelty you made a remarkable movie, wonderful cinematography, that shows that humanity is still alive, and that music and beauty are still with us.

Many thanks,
Mordechai Rubinstein


Jaclyn Solomon

Dear Xin Ben,

When I was 8 years old Mr. Mergler sought me out of a class of 30 and told me I had the gift of music. Thirty years later we still remained friends and he heard my son play piano. His words of wisdom and love of music have remained with me and my family to this day. My children will pass this on to their children- His legacy lives on.

Jackie Solomon
Toronto, Ontario


Mara Merija Kloth

Dear Xin Ben,

Forty years ago I was blessed to meet and know the wonderful friendship of Danny Mergler. We shared a love of music and beautiful things. What a joy and pleasure to meet his little "legacy". May you always hear beautiful sounds and the rendering of them enrich your soul and that of our listeners.

Bonne chance la petite.